Kena: Bridge of Spirits Review

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Bei all dem Hype um seinen Auftritt während der ersten großen Präsentation der PS5 begeht Kena: Bridge of Spirits ein paar schwere Videospielsünden. Es ist nicht die Art von Aussage, die man gerne über Indie-Titel hört, die Helden, auf die wir schauen, wenn die AAA-Bösewichte nichts Gutes im Schilde führen.

Obwohl Kena als freundlicher Nachbarschafts-Leuchtturm der Videospiel-Gerechtigkeit angekündigt wird, lässt er uns letztendlich im Stich.

Es ist kein schlecht ausgeführtes oder schlecht designtes Spiel, wohlgemerkt. Das ist nicht die Quelle meiner Enttäuschung bei diesem Titel. Das Gameplay hat eine klare Richtung und eine zusammenhängende Geschichte wird einigermaßen gut erzählt. Kenas Welt lädt mit vielen faszinierenden Schichten ein. Es ist nur eine Schande, dass ich bei jedem Schritt des Weges nicht anders konnte, als das Gefühl zu haben, dass es alles Dinge sind, die ich schon viele Male zuvor gesehen habe.

Mimikry ist natürlich nicht unbedingt eine Sünde an sich. Ideenklau ist schließlich das Brot und die Butter eines Künstlers. Wenn jedoch nichts unternommen wird, um diese Ideen zu verbessern, bleibt nur noch ein Aufwärmen, das nicht gerade schreit: „Ich bin ein grundlegender Titel für die fortschrittlichste Spielekonsole auf dem Markt.“

Noch schlimmer ist, dass Kena: Bridge of Spirits vollkommen klarstellt, dass es da ist, um zu zeigen, wie hübsch es aussieht, was keine Lüge ist. Aber, wie das alte Spiel-Sprichwort sagt, ist das Gameplay wichtiger als die Grafik, was die fatalste Sünde des Spiels ist.

Kenia 1

Als Titelfigur Kena untersuchen Sie ein Dorf und das umliegende Land, das von Geistern korrumpiert wurde, die nach ihrem Tod nicht mehr weiterziehen konnten. Unterwegs sammeln Sie niedliche kleine pummelige schwarze Kreaturen namens Rot.

Diese kleinen Kerlchen dienen zwei Zwecken, zum einen helfen sie dir dabei, die Welt zu durchqueren, indem sie Wege öffnen, und zum anderen unterstützen sie dich im Kampf. Je mehr Fäulnis du sammelst, desto mehr Fähigkeiten kannst du freischalten. An der Oberfläche klingt das alles ziemlich cool und tief.

Die Realität ist jedoch, dass der Rot im Wesentlichen als Erweiterung von Kena und als verherrlichtes Leveling-System fungiert. Ich hatte das Gefühl, dass Kena diese Fähigkeiten leicht selbst hätte haben können, und wir könnten etwas von der Langeweile beim Sammeln der kleinen Kreaturen überspringen.

Zum Beispiel können Sie den Rot oft damit beauftragen, Ruinenstücke aufzuheben und an einen anderen Ort zu bringen, damit Sie sie als Druckmittel verwenden können. Wenn das wie Zelda klingt, aber mit kleinen Dienern, die das ganze schwere Heben erledigen, würden Sie nicht daneben liegen.

Ihre Kampfaufgaben sind auch nicht bahnbrechend. Schon früh können sie verwendet werden, um Feinde für kurze Zeit abzulenken, während Sie sie beschimpfen. Mit anderen Worten, ein verherrlichter Betäubungszauber. Der Hauptunterschied, den das Spiel bietet, besteht darin, dass der Rot Ihnen nicht nur im Kampf helfen kann.

Es sind kleine Kuscheltiere, die sich verstecken, wenn die zweite Gefahr auftaucht. Um sie dazu zu bringen, mit dir zu kämpfen, musst du deinen eigenen Mut beweisen, indem du Feinde triffst, bis deine Tapferkeitsanzeige voll ist. Dann können Sie eine Fäulnisaktion wie den oben erwähnten Betäubungsangriff auslösen. Auch dies ist eine Mechanik, die in anderen Spielen effektiver ausgeführt wird.

Kenia 2

Kenas Kampf ist auch ein bisschen gemischt. Du bist mit einem Geisterstab ausgestattet, der als Nahkampf- und Fernkampfwaffe eingesetzt werden kann. Für Nahkämpfe haben Sie einen leichten Angriff, der zu einer kurzen Combo und einem aufladbaren starken Angriff führt. Letzteres kann verwendet werden, um feindliche Schilde zu brechen und Distanz zu schaffen.

Für Fernkampfangriffe kann Kena ihren Stab als Geisterbogen verwenden, der gezielt und aufgeladen werden kann. Es dient auch als Ihre primäre Methode, um Feinde an ihren Schwachstellen wie ihren Köpfen zu treffen. Zur Verteidigung kann Kena eine Ausweichrolle a la Dark Souls und einen Geisterschild einsetzen. Selbst nach Abschluss des Spiels bin ich mir immer noch nicht sicher, ob es während des Wurfs unbesiegbare Frames gibt, aber ich fand es im Allgemeinen nützlich und effektiv, um mich am Leben zu erhalten.

Der Schild kann entweder verwendet werden, um erlittenen Schaden zu reduzieren oder Angriffe zu parieren. Um Letzteres zu erreichen, müssen Sie die Schildtaste drücken, sobald Treffer landen. Das Timing ist ziemlich streng und erfordert eine beträchtliche Menge an Übung, um es herunterzubekommen. Die Beherrschung macht jedoch während der brutaleren Bosskämpfe einen großen Unterschied.

Es ist ein einfaches Kampfsystem, wenn auch sehr abgeleitet. Was dabei hilft, sind die herausfordernden Bosskämpfe. Es gab Fälle, in denen ich wirklich das Gefühl hatte, dass ich „git gud“ lernen und ihre Muster lernen musste, während ich gleichzeitig meine eigene Beherrschung von Kenas Angriffen und Bewegungen verbessern musste.

Kampf-Upgrades sind leider ein weiterer Stein im sprichwörtlichen Schuh des Spiels. Während Kenas Kampffähigkeiten verbessert werden können, sind die wenigen Talente, die sie freischalten kann, ziemlich langweilig. Eine der frühesten Fähigkeiten, die Sie erhalten können, ist beispielsweise ein Wischangriff, den Sie ausführen können, während Sie sprinten.

Kenia 3

Abgesehen davon, dass es sich um eine Technik handelt, die wahrscheinlich einfach Standard sein sollte, ist sie im Kontext dieses Spiels nicht besonders nützlich. Feinde existieren nicht nur in der Welt, während Sie herumlaufen und erkunden, und Kämpfe finden in mittelgroßen Arenen statt, daher gibt es nur sehr wenig Platz, um herumzustürmen, um einen Schlagangriff auszuführen. Der Rest der Upgrades ist das nicht viel besser, was mich zu der Frage veranlasst, warum es in diesem Spiel überhaupt ein Upgrade-System gibt.

Man könnte argumentieren, dass Kena: Bridge of Spirits sich nicht auf seinen Kampf konzentriert, was fair wäre, wenn der Rest der Gameplay-Elemente etwas aufregender wäre. Die Rätsel im Spiel sind nicht besonders zerebral, da sie eindeutig in die Kategorie des Bewegens von Objekten und der Verwendung der Schockwelle Ihres Geisterschilds fallen, um Energie in Resonanz zu bringen, die Türen und Wege öffnet.

Das Erfüllen dieser Aufgaben erweist sich nie als herausfordernd, was wohl eine gute Sache ist, da nicht viele Leute gerne stecken bleiben und Rätsel lösen. Aber es stellt sich die Frage, wo das Verkaufsargument von Kena liegt.

Wo das Gameplay zu kurz kommt, liegt es an der Geschichte, etwas von der Flaute auszugleichen. Leider tut Kena auch hier nicht viel, um die Dinge zu straffen. Mein Hauptkritikpunkt ist, dass ich nicht das Gefühl habe, dass es hier eine thematisch solide Geschichte gibt. Als Geisterführerin Kena ist es deine Aufgabe, den Bergschrein zu finden.

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Unterwegs treffen Sie auf ein Dorf, das von Geistern geplagt wird, die aus dem einen oder anderen Grund unerledigte Geschäfte machen. Diese Zurückhaltung, sich dem Licht zu nähern, macht sie zu boshaften Monstern, die das Land korrumpieren. Kenas Aufgabe ist es, solchen Geistern zu helfen, ihren wahren Weg zu finden. Das Problem dabei ist, dass all diese Elemente nur ein Teil des Weltaufbaus des Spiels sind.

Die Motivation unserer furchtlosen Protagonistin zeigt sich erst ziemlich spät im Spiel, was bedeutet, dass wir kein klares Ziel haben, ihr durch ihre Irrungen und Wirrungen zu helfen.

Dieses Fehlen einer Heldenreise führt zu einigen Überschattungen durch andere Charaktere mit besser ausgearbeiteten Geschichten. Ich fand die Geschichte von Taro und seinen zwei Geschwistern eine faszinierende Erzählung, die mich bis zum Ende gefesselt hat.

Für einige der anderen Geschichten kann ich das jedoch kaum sagen, da nach diesem Punkt nichts Neues oder Tiefgreifendes passiert. Es ist eine Schande, wenn man bedenkt, dass die Welt von Kena: Bridge of Spirits eine faszinierende, mystische Welt ist.

Das wichtigste Element, mit dem wir behandelt werden, ist natürlich die Existenz von Geistern, die sich verirren, und von Führern, die ihnen helfen, ihn zu finden. Es ist eine passende Metapher für unser Leben als Lebewesen, die Kenas Welt effektiv mit unserer in Beziehung setzt.

Obwohl das Konzept in der Welt der Spielgeschichten (was das Thema unserer Erforschung dieses Titels war) nichts Neues ist, schafft es Kena, es auf eine spirituelle und herzliche Weise umzusetzen. Es gibt ein unglaubliches Gefühl der Erleichterung und Ruhe, wenn Sie es schaffen, das Land zu säubern, nachdem Sie einen herausfordernden Kampf überstanden haben, was dem Geist, der das Thema des Spiels leitet, mehr Glaubwürdigkeit verleiht.

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Aber lassen Sie sich davon nicht glauben, dass Kena: Bridge of Spirits ein Spiel für Kinder ist. Es ist leicht, dieses Gefühl zu bekommen, wenn man die Tatsache berücksichtigt, dass die Grafik des Spiels so aussieht, als wäre sie von Pixar-Filmen inspiriert. Kenas Welt und Geschichte haben viele Themen für Erwachsene, Komplexitäten von Leben und Tod, die bei einem jüngeren Publikum nicht wirklich Anklang finden.

Gleichzeitig wird hier keine zermürbende Gewalt oder offenkundig starke Sprache verwendet, die eine seltsame Balance zwischen erwachsener Feierlichkeit und kindlicher Verspieltheit findet.

Kena: Bridge of Spirits ist also weder ein Kraftwerk des Gameplays noch eine Bastion des kraftvollen Geschichtenerzählens und lässt uns mit einer Kernstärke zurück: seiner Grafik. Das Spiel ist von Anfang bis Ende absolut atemberaubend.

Ich habe bereits erwähnt, dass die visuelle Ausrichtung an den typischen Stil von Pixar erinnert, und ich stehe zu diesem Vergleich. Die Designs fühlen sich jedoch lediglich vom Kunststil des berühmten CGI-Filmemachers inspiriert, da hier genug vorhanden ist, um Kenas Kunst als originell zu klassifizieren.

Ja, die Charaktere des Spiels, insbesondere Rot, haben alle diese niedliche Ausstrahlung, die wir mit Pixar-Filmen assoziieren. Gleichzeitig sehen alle Formen und Akzente aus, als wären sie mit einem ganz anderen Pinsel gemalt worden. Sie sehen es in Kenas Gesichtsausdrücken, den subtilen Manierismen von Rot und der übergreifenden digitalen Landschaftsgestaltung der Spielwelt.

Kenia 6

Es ist ein Spiel, das sorgfältig entwickelt wurde, um bei jedem Schritt umwerfend auszusehen. Und das macht meine wesentliche Kritik so schmerzhaft. Während das Erstellen eines so lebendigen und großartigen Spiels keine leichte Aufgabe ist, ist es der einfache Weg, ein Videospiel zusammenzustellen.

Der Glanz der Grafik verblasst, während die Heiterkeit und Aufregung eines guten Gameplays während des gesamten Erlebnisses widerhallen. Es war schwer, sich nicht an den Moment zu erinnern, als Obi-Wan mit Enttäuschung und Verzweiflung auf einen fast besiegten Anakin herabblickte. Auf die gleiche Weise musste auch ich Kena: Bridge of Spirits ähnlich ansehen und sagen: „Du warst der Auserwählte.“

Es half nicht, dass das Spiel während der Zwischensequenzen zu knicken schien, wobei merkliche Framerate-Einbrüche auftraten. Es besteht die Möglichkeit, dass dieser Frame-Dip ein filmisches Gefühl vermitteln sollte, aber ich fand es ziemlich erschütternd.

Es macht nie Spaß, wenn ich einen Indie-Liebling auf diese Weise kritisieren muss. Es wurde eindeutig viel Arbeit in die Entwicklung von Kena: Bridge of Spirits gesteckt. Ich muss noch einmal betonen, dass dies kein schlechtes Spiel im strengsten Sinne des Wortes ist. Für den Nennwert ist es in Ordnung, aber das fühlt sich an sich wie eine starke Kritik an, und das ist der Punkt.

Kenia 7

Kena war ein Vorzeigetitel für die PS5 und, was noch wichtiger ist, ein Zeichen dafür, dass Indie-Entwickler neue Höhen erreichen. Seine Grafik zeugt von Letzterem, aber das reicht nicht aus, wenn sich der Rest des Gameplays völlig uninspiriert und flach anfühlt. Wenn es Ihrem Protagonisten auch nicht gelingt, den Spieler dazu zu bringen, mit ihm die Welt zu erkunden, stimmt eindeutig auch etwas mit dem Schreiben des Spiels nicht.

Dies sind Probleme, die keine Menge glänzender, bunter Farbe überwinden kann. Es ist sicher kein Schnäppchentitel. Aber es ist auch kein bahnbrechendes Spiel, das den Indie-Raum zu größeren Höhen führt.

Für und Wider

Kenia 8

Vorteile

  • Prächtige Grafiken im Pixar-Stil verleihen den Charakteren und der Welt eine fesselnde Persönlichkeit
  • Ein Kampf, der einfach zu bedienen und dennoch herausfordernd ist, wenn Sie gegen gewaltigere Feinde kämpfen
  • Es gibt ein Gefühl friedlicher Befriedigung, das damit einhergeht, Gebiete von ihrer Verderbnis zu befreien
  • Solides Storytelling, nachdem Sie einen bestimmten Punkt im Spiel erreicht haben

Nachteile

  • Verlässt sich auf visuelle Elemente und bringt in Bezug auf Spieldesign und Erzählung nichts Neues auf den Tisch
  • Kampf-Upgrades fühlen sich nicht wirkungsvoll an und verändern das Gameplay nicht
  • Die Geschichte nimmt sehr langsam Fahrt auf, wobei die ersten paar Stunden der Reise keinen Zweck geben
  • Rätsel sind zu einfallslos und geradlinig
  • Spürbare Leistungseinbrüche während Zwischensequenzen
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